Thés oolongs

Le thé Oolong, également connu sous le nom de thé Wulong ou thé bleu, est un type de thé qui est cultivé principalement en Chine et à Taiwan.
Il se distingue des autres thés par son processus d’oxydation incomplète, ce qui lui donne une saveur unique et complexe qui se situe entre celle du thé noir et du thé vert.

Il existe de nombreux types de thé Oolong, chacun ayant des notes de saveur particulières. Les deux variétés les plus populaires sont Tie Guan Yin et Jin Xuan. Le Tie Guan Yin est un oolong roulé en petites boules, d’oxydation intermédiaire, originaire du Fujian. Les feuilles ont été légèrement torréfiées pour donner un goût fumé avec des notes minérales. Il est nommé en référence à la légende de la déesse Guan Yin qui aurait offert un théier aux parfums exceptionnels à un homme pieux qui prenait soin de son temple. Le nom signifie “Déesse de la miséricorde en fer”.

Tandis que Jin Xuan est connu pour son goût crémeux et de lait de noix de coco.

Le processus d’oxydation

L’oxydation est une étape clé dans la fabrication d’un bon thé Oolong et qui a un impact direct sur le goût et l’arôme final. Les feuilles de thé sont ainsi exposées à l’air pour permettre aux enzymes de se développer, ce qui va changer la couleur des feuilles et le goût qui s’en dégage à l’infusion. Les thés verts sont peu oxydés, les thés noirs sont fortement oxydés et les thés oolong sont oxydés à un degré intermédiaire. Cette oxydation dite incomplète donne au thé Oolong des arômes fruités et floraux uniques, avec une saveur douce et équilibrée.

Comment déguster l’Oolong ? 

La dégustation de thé Oolong est un véritable plaisir pour les amateurs de thé. Lorsque vous préparez une tasse, vous pouvez réinfuser les feuilles plusieurs fois, ce qui permet d’apprécier les différentes nuances de goût à chaque infusion. Il est recommandé de préparer l’infusion avec de l’eau à une température légèrement inférieure à celle utilisée pour le thé vert, pour éviter une extraction trop importante du tanin.

Au-delà de son goût unique, le thé Oolong est également reconnu pour ses bienfaits pour la santé. Il est riche en antioxydants, qui aident à protéger l’organisme contre les radicaux libres et à renforcer le système immunitaire.